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【认知障碍 vs 柏金逊】中年出现轻度认知障碍 写书法练脑力


2020-06-13

【认知障碍 vs 柏金逊】中年出现轻度认知障碍 写书法练脑力(作者提供) 【认知障碍 vs 柏金逊】中年出现轻度认知障碍 写书法练脑力 prev next

随着年纪增长,长者会察觉到记忆力、专注力等认知能力慢慢倒退,担心自己患上认知障碍症(或称脑退化症)。

根据临牀经验及研究数据显示,当认知能力衰退至影响日常生活时才接受治疗,效果相应减弱。医学界建立了「轻度认知障碍」(Mild Cognitive Impairment,简称MCI)临牀前的概念,有MCI的人,5%至12%会发展成认知障碍症。认知、饮食或运动治疗,对早期认知功能变化都有帮助。

■个案

中风后损认知能力 训练意象思维醒脑

66岁的李惠,育有两个儿子,与太太同住。虽然阿惠年纪不算很大,但已经退休廿多年。提早退休的原因,是他于1996年在内地工厂工作时,繁忙劳碌的生活令他体力不支,不幸中风。病发以来,阿惠除了接受西医药物治疗,还服用中药及透过推拿改善肢体活动。近几年,阿惠终于能够重投社会,生活十分充实,经常做义工,更不断学习以增值自己。他正修读中级电影拍摄证书,更为电影公司做义工,透过影像反映社区老人的生活情况。

易倦难集中 记忆力不如前

中风后,阿惠察觉自己的认知能力欠佳,当初重回社会时,无论做事和学习都遇到不少困难。他自觉脑筋不再灵活,要花较长的时间来思考,而且集中力下降,容易精神疲倦,记忆力也大不如前。这种种或多或少影响学习及当义工的表现。阿惠身边的长者朋友当中,都不乏一些脑退化加剧,以至缺乏自理能力,甚至没法表达自己的个案。阿惠对这些认知障碍症徵状的认识可说是一鳞半爪,只担心自己会否有「癡呆」的一天。除了保持均衡饮食和运动习惯,就不知如何预防或治疗这个脑筋毛病。

直至有一次,阿惠偶然看见香港理工大学康复治疗科学系的书法及意象训练研究的招募海报,便立即参加。研究是为患有或可能患有轻度认知障碍的人士而设计,课程中最令他感到兴奋的是认知能力可以透过锻炼而改善。在课堂中,阿惠重拾自己有兴趣的书法外,更学会了在动笔之前,运用意象的方法,于脑海中构思字形在九宫格内的运笔,锻炼脑部活动,深化认知的资讯。而他更运用意象的方法,套用在日常生活中,例如在剪接影片前,事先计划及安排好预备做的工序,令出来的效果更佳。阿惠这个新的动脑习惯,自觉令头脑灵活了许多。

阿惠最后补充,脑退化影响许多在社区生活的长者,他们无助地担忧着自己的情况。他希望这类预防认知障碍的研究推广至社区,加深不同阶层人士对认知障碍和脑退化的认识,了解有效的预防和延缓病情的方法。

MCI可以早在四五十岁时发生,最初徵状是自我察觉到健忘或难以集中的情况愈来愈频密,但一般不会影响日常生活。然而,不时的「记忆失蹄」往往会导致不同程度的心理压力,进一步影响有关的功能。

5至12% MCI发展为认知障碍症

偶尔的健忘,我们不用过分忧心,皆因病理学研究结果显示,约有5%至12%的MCI人士会发展为临牀的认知障碍症;换句话说,并不是每一个有MCI的人最后都会变成认知障碍症。由于MCI是临牀前的徵状,严格上不视为一种病。西医会处方药物以延缓或防止认知功能减退,其他认知、饮食或运动治疗亦可对早期的认知功能变化有帮助。

职业治疗中的「职业」,不单是一般所说的「工作」,而是泛指每天生活中各种自我照顾、工作、闲暇及休息等活动。因此一个人若因某种疾病而影响以上活动,未能有效地扮演社会中自己或其他人期望的角色,都可能有需要接受职业治疗。

正如上述谈到,患有初期认知障碍的人士或会有专注力、记忆力等方面不足,如忘记某些日程,或对以往得心应手的工作开始时有出错。久而久之,患者便会对自己的能力失去信心,情绪亦显得不稳,进一步影响认知能力。

专业疗程 三方面增强认知能力

除了药物帮助,职业治疗以患者为中心,为认知能力下降的人士设计疗程。职业治疗师会从增强认知功能、日常生活功能及环境安排三方面着手。

职业治疗师先为患者作整体的认知能力评估,当中包括专注、记忆、决策等;亦会评估这些功能转变如何影响日常生活的表现,然后根据评估结果设计训练方案。例如专注力或记忆功能可以透过电脑及模拟现实的程式作为训练媒介,职业治疗师会教导患者有临牀实证支持的思维策略,例如运用意象法、联繫法等,目的是锻炼初期倒退的功能,减慢退化的情况。此外,职业治疗师亦会教导患者认识自己的认知功能强与弱之处,利用解决问题手法去应付日常活动需要。

当患者掌握应有的思维技巧后,职业治疗师会了解患者日常生活情况,在实际环境中将思维技巧应用出来。不过,如果患者欠缺改善认知功能的潜能,职业治疗师或会提议用一些辅助仪器来补足欠佳的功能。就记忆功能为例,患者可考虑以笔记或流动电话功能,提醒自己每天的日程;或从外在环境入手,将工序简化或调整工作要求,务求令患者应付到日常生活的需要。

正如上述提及,轻度认知功能欠佳,往往会引致心情困扰。若有需要,职业治疗师亦会教导一些放鬆心情的方法,如呼吸技巧、意象鬆弛等。这也有助改善认知能力。

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